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Colombia es un lugar fabuloso para hacer negocios’, Brian


El presidente del banco canadiense Scotiabank dice que llegaron al país para
quedarse por un largo tiempo y agrega que están ‘muy cómodos’ con las
inversiones realizadas tanto en el Banco Colpatria como en Colfondos.


El canadiense Scotiabank invirtió el año pasado
1.300 millones de dólares en Colombia: adquirió el 51 por ciento del Banco
Colpatria y una participación igual en la AFP Colfondos.

Pero en opinión de su presidente, Brian Porter, puede que estas no sean las
únicas compras en un mercado que resulta estratégico para los intereses de la
organización en Latinoamérica.

En entrevista con Portafolio, Porter habló de
su encuentro con el presidente Santos, de la estrategia del Scotiabank para
enfrentar la dura competencia de la banca nacional y de los sectores de la
economía en los que ven grandes oportunidades y pueden incursionar.

Tras la llegada del Scotiabank a Colpatria hace un año, ¿cuál es el
balance?

Scotiabank tiene una mirada de largo plazo en sus inversiones. Estamos aquí
para quedarnos por mucho tiempo, no pensamos en nuestras ganancias del próximo
trimestre, sino cómo será el negocio en cinco, siete o diez años. En Colpatria
estamos sintonizados con eso.

Y cuál es esa mirada de largo plazo…

Tenemos muchos criterios internos sobre cómo valorar nuestras inversiones.
Estamos aprendiendo mucho de la gente de Colpatria porque es muy buena en el
manejo del negocio de tarjetas de crédito y las de nicho. Estamos mirando esa
experiencia para ver cómo la aplicamos a nuestro negocio en Chile, en Perú o
Centroamérica. La idea es exportar ese manejo exitoso.

También pensamos que la relación (con el Scotiabank) es complementaria, pues
tenemos un conjunto de habilidades en banca corporativa, en banca mayorista y en
una serie de negocios de trading a través de nuestras subsidiarias que podrían
tener una aplicación en Colombia, como operadores en el mercado del oro; donde
somos los más grandes del mundo.

¿Su visión de largo plazo los anima a tener más de
Colpatria?

Es una opción abierta, estamos muy cómodos con las operaciones en Colpatria y
Colfondos, y somos relativamente nuevos en el país. Llevamos un año, estamos
aprendiendo y, como dije, hay muchas cosas que vamos a traer para ayudar a crear
un negocio y tener eficiencias en operaciones de tesorería, en banca mayorista y
de trading.

Se reunieron con el presidente Santos, ¿cuál fue el mensaje
recibido?

Fue un mensaje consistente con lo que hemos escuchado del Ministro de
Finanzas y otros altos funcionarios del Gobierno. El presidente Santos ha dicho
que para Colombia la inversión extranjera directa es importante, que los motores
de las locomotoras de generación de infraestructura y energía están funcionando
y van a crecer. Fue un mensaje de mucho apoyo y respaldo.

Y encaja esto con la estrategia que traen a Colombia…

Somos un banco que opera en 55 países, tenemos una estrategia clara y el
talento humano para ejecutarla. Creo que traemos mucha experiencia en la
industria minera y somos uno de los mayores prestamistas de la industria
energética y petrolera en el mundo.

Colombia es un lugar fabuloso para hacer
negocios, tiene competidores formidables y nosotros estamos acostumbrados a eso,
es nuestro día a día, pero creo que tenemos una ventaja competitiva, que es el
manejo global del negocio.

El mercado pensional en Colombia está muy agitado, ¿qué piensan hacer
para acortar la ventaja que les tomaron?

Es algo que nos gusta en términos de consistencia y de ingresos. Nos atrae la
naturaleza del largo plazo del sector y estamos familiarizados con este. Tenemos
un muy buen negocio de pensiones en países como Perú y República Dominicana, y
estamos acostumbrados, como banco, a manejar entornos muy competitivos.

Y por el lado bursátil, ¿les llama la atención algo?

Podría ser una posibilidad. No estamos mirando nada en particular, pero si
tiene sentido financiera y estratégicamente, sería una opción para nosotros,
pero tendría que encajar en la estrategia de manejo global del negocio. En este
momento no estamos viendo nada, pero las oportunidades podrían presentarse de
vez en cuando.


EL PLAN DE INVERSIONES

Consultado sobre si tienen un plan de
inversiones para este año, Brian Porter señaló que han “sido agresivos en
adquisiciones en los últimos cinco o seis años. La división internacional ha
hecho 30 inversiones de gran aliento que suman 6.000 millones de dólares, y
parte de mi trabajo es asegurarme de que tengamos la habilidad de absorber esas
adquisiciones. Ahora tenemos que concentrarnos en las iniciativas de crecimiento
orgánico, al igual que de las compras que sean lógicas, pero una cosa que
hacemos como banco es que somos selectivos en cuanto a lo que adquirimos. No nos
apresuramos a hacer una inversión; de las 30 realizadas, Chile y Colombia son
las mayores de la región.

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